Метанът в атмосферата на Марс с концентрация на три места

Метанът в атмосферата на Марс с концентрация на три места

Метанът в атмосферата на Марс е концентриран в три специфични района, показват най-точните измервания, правени досега, съобщи сп. "Ню сайънтист". Това може да е доказателство за съществуване на микроби под марсианската повърхност, казаха американски учени на пресконференция на НАСА, цитирани от световните информационни агенции. "Няма данни метанът да е донесен на планетата от комети или астероиди", допълниха те. Метанът може също да е продукт на геологически процес. Няма обаче признаци газът да е образуван от вулкани, защото в такъв случай нивото на въглероден двуокис би трябвало да е по-високо. Ако е образуван от химическа реакция под повърхността, би трябвало да излиза от пукнатини, каквито още не са открити. Откакто на Марс беше открит метан през 2003 г., три екипа установиха доказателства за наличие на газа с наземни телескопи и с измервания на европейския орбитиращ апарат "Марс експрес". Някои изследвания показаха, че газът не е разпределен равномерно по планетата. Източниците на метана обаче остават неясни. Сега екип, ръководен от Майкъл Мума от космическия център на НАСА "Годард", направи карти на Марс с висока резолюция, които показват три района малко на север от екватора, където излиза газът, и ги публикува в сп. "Сайънс". Картите са по данни от 2003 г. Екипът използва два телескопа в Хавай - инфрачервения телескоп и Кек-2, за да измери светлината, излъчвана от планетата. Наблюдавайки Марс през дълъг и тесен процеп екипът прави картата на метана при въртяща се планета. "Наблюдавахме и картографирахме много струи метан на Марс, една от които освободи около 19 000 метрични тона метан", каза участвалият в изследването Джеронимо Вилануева от Американския католически университет във Вашингтон. "Струите излизат през по-топлите сезони - пролет и лято, вероятно защото блокиращият процепите лед се изпарява и позволява на метана да премине в атмосферата на Марс." Един от трите района е край пукнатината Nili Fossae. Районът до края на миналата година се обсъждаше като евентуална площадка за кацане на космическия апарат Марсианска научна лаборатория, който ще бъде изстрелян през 2011 г. Другите райони са отдалечени на по 1000 км. Те са с различна геология. Единият е в югоизточния район при вулкана Syrtis Major. Другият е по-равен кратерен район, наречен Terra Sabae. "Това са първите доказателства за конкретни източници на метан", каза Майкъл Мума. Как този метан се освобождава обаче, остава неясно. Възможно е да е имало единично изригване на метан, или газът да излиза от процепи редовно. Както и да се образува, метанът се задържа в атмосферата неочаквано кратко. Слънцето разгражда метана за 350 години. На Марс той обаче изчезва много бързо. През 2006 г. нивата на метан в атмосферата са с 50 процента по-малко през лятото, отколкото през лятото на 2003 г., установи екипът на Мума. Ако метанът е бил освободен и в трите района еднократно, намаляването му означава, че той се задържа на планетата четири години. Възможно е също метан да се произвежда всяко лято, като се освобождава, когато пръстта се затопли и разшири и така се отварят пори, съдържащи метан. Ако случаят е такъв, нивото през 2006 г. означава, че газът издържа по-малко от година. Какво може да разрушава метана толкова бързо? Химикали като водородния прекис, които може да се произвеждат от търкане на прашинките при силен вятър. Ако бъдат намерени джобове с прекис, това ще е доказателство за теорията. Какъвто и да е източникът на метан, съществуването му показва наличие на течна вода под повърхността, като в нея има някакъв вид дейност - биологична или геологична. Учените още нямат ресурси, за да определят източника на метан. Марсианската научна лаборатория обаче ще може да определи нивата на въглеродните изотопи в метана. Животът на Земята предпочита да обработва въглерод-12, така че ако метан с такъв въглерод бъде открит в изобилие на Марс, това ще насочи към биологичен произход. Мума и другите учени казаха на пресконференцията, че вместо да търси само вода и признаци от минал живот на Марс, НАСА трябва да помисли да изследва местата с метан в бъдещите мисии и да търси настоящ живот под повърхността. Метанът е не само отпадъчен продукт от живи форми, той може да е и храна на живи организми. БТА

   

0 коментарa

Виж още